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Relaciones y Experiencias Crean un Sentido de Pertenencia a Través de The Wayfaring Band

Los fondos Mill Levy de Denver apoyan a una organización que conecta a las personas con discapacidad con sus compañeros a través del viaje.

 

El equipo de Wayfaring Band, de izquierda a derecha: la directora ejecutiva Andrea Moore, la asistente de participación comunitaria Faith Vidrine, la directora del programa Kendall Hagar y la asistente del programa Jen GaNun.

 

Deslizarse por cascadas, escalar montañas y viajar en aviones son solo instantáneas del trabajo en la organización sin fines de lucro The Wayfaring Band, con sede en Denver. La organización une a aquellos con y sin I/DD para emprender viajes que cambian la vida, brindándoles oportunidades para aprender unos de otros en el camino. La misión de The Wayfaring Band está capturada en su lema: Everybody in (Todos participan).

 

Las aventuras de la organización, llamadas de giras, ayudan a crear una comunidad más inclusiva para las personas con discapacidad, dijo la cofundadora Andrea Moore. Algunos de los lugares que han visitado incluyen París, el Caribe y Carolina del Norte.

 

Los grupos están compuestos por miembros de la banda (aquellos con I/DD) y compañeros de liderazgo (aquellos que son neurotípicos) y un artista en residencia que crea una oda a la experiencia del viaje. Los viajes incluyen individuos con una amplia gama de habilidades y comportamientos. Cinco miembros del personal capacitados brindan atención y apoyo adecuados para un total de 16 viajeros por gira.


 

The Wayfaring Band fue una de las primeras organizaciones en convertirse en un socio de la comunidad de Rocky Mountain Human Services y en acceder a la financiación con los fondos Mill Levy de Denver para respaldar el valor único que la organización ofrece a aquellos con I/DD. El financiamiento proviene de los impuestos a la propiedad de Denver dedicados a los residentes de Denver con I/DD y es administrado por RMHS para individuos y socios de la comunidad, como The Wayfaring Band, que ha estado recibiendo fondos desde 2017.

 

Los fondos Mill Levy han ayudado a 27 viajeros con I/DD en 16 viajes diferentes en los últimos dos años y medio. Muchos eran nuevos viajeros que tenían importantes barreras de costos o carecían de conciencia sobre la organización. A menudo eran personas con I/DD que vivían independientemente y navegaban por los sistemas por su cuenta y carecían de los recursos que tienen las personas que viven con miembros de la familia.

 

“La financiación realmente nos ha permitido acceder a una sección diferente de la comunidad”, dijo el director del programa Kendall Hagar.

 

La asistente de programa Jen GaNun dijo que los nuevos miembros de la banda sienten que pueden participar con un poco de apoyo de recaudación.

 

“Son capaces de hacer que suceda,”dijo.

 

A través de los recorridos de The Wayfaring Band, las personas con discapacidades a menudo enseñan a los compañeros de liderazgo nuevas formas de pensar sobre el mundo e interactuar y abrir sus mentes a nuevas posibilidades. Los miembros de la banda también aprenden nuevas habilidades para la vida, se conectan con sus compañeros y experimentan el sentimiento que todos los humanos buscan — el sentimiento de pertenencia.

 

“Todos tenemos necesidades especiales y todos tenemos dones especiales,” dijo Andrea. “No somos tan diferentes”.

 

La miembro de la banda convertida en empleada Faith Vidrine, que padece de síndrome de Down, dijo que The Wayfaring Band le ha dado una nueva voz. Ella viene participando en giras desde el 2014 y el año pasado fue contratada para apoyar el compromiso de la comunidad y las asociaciones locales.

 

Faith se ha ayudado con los fondos Mill Levy para irse de gira. A los 31 años, ella vive de forma independiente. Ella cree que las conexiones que los viajeros hacen en las giras son extremadamente valiosas.


“Creo que es importante para las personas, saber cómo nos sentimos”, dijo Faith.

 

Este año, Faith fue coanfitriona del nuevo podcast de The Wayfaring Band, llamado Everybody In, que apoya la misión de fomentar la inclusión, la interdependencia y la conexión genuina entre diversas comunidades. En el primer episodio, Faith explora temas relacionados con su síndrome de Down y descubre que ella y su compañera de trabajo Jen tienen luchas similares por diferentes razones, lo que las hace más parecidas que diferentes. Los fondos Mill Levy de Denver ayudan a cubrir el costo de producir el podcast y paga a Faith por su tiempo.


El podcast concluyó su primera temporada en abril y The Wayfaring Band está trabajando en la segunda temporada con un nuevo coanfitrión. Ha sido descargado casi 7,800 veces, llegó a personas en 35 países diferentes y apareció en la sección “Nuevo y notable” de la aplicación Apple Podcasts. Presenta conversaciones reales entre aquellos con discapacidades y aquellos que son neurotípicos, lo que captura la esencia de las aventuras de The Wayfaring Band. Es una forma de difundir aún más el mensaje de la banda y ayudar a crear un cambio social que fomente la inclusión de aquellos con I/DD en sus comunidades.

 

A través de la combinación de viajes, eventos y el podcast apoyado por fondos Mill Levy, The Wayfaring Band proyecta beneficiar a más de 135 residentes de Denver con I/DD y sus amigos, familias y compañeros en 2019. Según Faith, el valor que ella y los otros viajeros reciben de The Wayfaring Band no tiene precio.

 

“Pertenecer y sentirse parte de todo, nos hace sentir bien por dentro,” concluye Faith.

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