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Reconociendo las Discapacidades y Desafíos de Salud Mental de los Anteriores Presidentes de los Estados Unidos Que Han Moldeado la Historia de Nuestra Nación


Cinco presidentes aprovecharon el poder de sus discapacidades para asegurar el cargo más alto en los Estados Unidos. Seis presidentes adicionales vivieron con dolor crónico, luchas de salud mental o discapacidades auditivas y visuales. Vamos a explorar estos aspectos poco conocidos de sus antecedentes y el impacto que tuvieron en sus legados.


Mientras Estados Unidos dedica el último unes a honrar los marcados legados de sus 46 presidentes pasados y presentes, es importante recordar y celebrar a aquellos que ascendieron a la Oficina Oval y tenían perspectivas neurodiversas, discapacidades físicas o cognitivas, luchas de salud mental, o discapacidades visuales y auditivas. Si bien estos aspectos de los legados de los presidentes a menudo se ocultaban a propósito para mantener una imagen de impecabilidad y poder incuestionable, descubrir la historia de 11 presidentes que enfrentaron uno o más de los desafíos mencionados anteriores ofrece una perspectiva única. Bajo esta luz, las discapacidades no son obstáculos, sino características poderosas que pueden impulsar la fuerza, la innovación y la determinación necesarias para tener éxito.

 

Para explorar esta perspectiva más a fondo, continúe leyendo las historias de siete presidentes de los Estados Unidos, que detallan sus logros y revelan aspectos de sus antecedentes que, a pesar de los intentos de ocultar, probablemente desempeñaron un papel en la formación de su legado.

 

Presidentes con una Discapacidad Cognitiva

“La diferencia entre un hombre fuerte y uno débil es que el primero no se rinde después de una derrota” - Presidente Woodrow Wilson

 

George Washington, famoso por su papel como Comandante en Jefe del Ejército Continental durante la Guerra Revolucionaria y luego ser votado unánimemente como el primer presidente de los Estados Unidos nacientes, luchó con una discapacidad de aprendizaje durante toda su vida. Debido a dificultades continuas con la ortografía y la gramática, es probable que haya tenido dislexia. El hecho de que se convirtiera en el primer presidente de una de las primeras repúblicas democráticas del mundo en un momento en que había poco conocimiento, y mucho menos apoyo, para las discapacidades de aprendizaje, demuestra la perseverancia e innovación que ayudaron a dar forma a su liderazgo.

 

Thomas Jefferson fue un escritor y pensador político notable que finalmente redactó la Declaración de Independencia, fundó el Partido Democrático y se desempeñó como el tercer presidente de los Estados Unidos. Lo que es menos conocido acerca de su legado son sus luchas de por vida con un impedimento del habla y una discapacidad de aprendizaje. Al igual que Washington, es probable que sufriera de dislexia. Sin embargo, eso no le impidió convertirse en un ávido lector que poseía miles de libros en su biblioteca personal y en el pensador y líder que ayudó a Estados Unidos a buscar la independencia y la democracia.

 

Woodrow Wilson ejerció la presidencia de los Estados Unidos durante la Primera Guerra Mundial, un periodo marcado por agitación a nivel mundial. Su respaldo a la resolución del conflicto se materializó en la facilitación de los acuerdos de paz consagrados en el Tratado de Versalles, lo que le otorgó el Premio Nobel de la Paz en 1919. No obstante, resultará sorprendente para muchos descubrir que, a la temprana edad de 10 años, apenas podía leer y es probable que enfrentara una discapacidad de aprendizaje. A pesar de su desempeño académico modesto, el padre de Wilson le inculcó el arte del debate y respaldó el desarrollo de sus habilidades de lectura, lo que eventualmente lo condujo a estudiar derecho en la Universidad de Virginia y, finalmente, a la presidencia. Sus desafíos con la lectura y la escritura no fueron obstáculos para su empeño en comprender las complejidades legales ni para perfeccionar la habilidad de negociación, aspectos cruciales en el contexto del Tratado de Versalles.

 

John F. Kennedy, reconocido por su carisma, ocupó la presidencia de los Estados Unidos como el trigésimo quinto mandatario en un periodo donde la televisión se volvió un elemento crucial en las campañas presidenciales. Además, fue destacado por su respaldo al Movimiento por los Derechos Civiles y la creación del Cuerpo de Paz. Kennedy también sirvió en el Teatro del Pacífico durante la Segunda Guerra Mundial, donde recibió la Medalla del Cuerpo de Marines por heroísmo al ayudar a sus compañeros de tripulación naval heridos a nadar hacia la seguridad tras el ataque japonés a su barco. Aunque muchos lo consideran uno de los mejores presidentes estadounidenses, es importante destacar que enfrentó una discapacidad de aprendizaje, posiblemente dislexia, y experimentaba dolor crónico. Se cree que sus desafíos en el aprendizaje contribuyeron al desarrollo de su liderazgo innovador, determinado y reflexivo.

 

Presidentes con una Discapacidad Física o Médica

"Cree que puedes y estarás a mitad de camino" - Presidente Teddy Roosevelt

 

Teddy Roosevelt se destacó por establecer el sistema de Parques Nacionales, su devoción a la naturaleza y la disolución de un gigantesco conglomerado ferroviario, lo que marcó el inicio de una política de “romper los monopolios” de otras grandes corporaciones. Sin embargo, desde su infancia, Teddy enfrentó problemas de salud que limitaron su crecimiento físico y lo llevaron a comprometerse con lo que él denominó la “vida activa”. Esta vida incluyó tanto su aprecio de toda la vida por la actividad vigorosa como sus ideales políticos. A pesar de padecer de asma severa y miopía, obstáculos que complicaban ciertas actividades para él, estas limitaciones contribuyeron significativamente a su tenacidad y fortaleza como líder.


Franklin Delano Roosevelt (FDR) se erigió como uno de los presidentes más destacados en la historia de los Estados Unidos al sacar al país de la Gran Depresión y liderarlo hacia la victoria en la Segunda Guerra Mundial. En 1921, a la edad de 39 años, contrajo polio. A pesar de sus intentos por recuperar la fuerza en sus piernas, finalmente aceptó la permanencia de su parálisis parcial y poco después inició su carrera política. Aunque su discapacidad física se ha convertido en el ejemplo más conocido de un presidente con discapacidad, este reconocimiento se debe en gran medida a la incansable defensa de los activistas de discapacidad. En esa época, FDR se esforzó considerablemente por ocultar su discapacidad física, a menudo siendo fotografiado con una manta que cubría su silla de ruedas.

 

Presidentes con Desafíos de Salud Mental

“Río porque no debo llorar, eso es todo, eso es todo” - Presidente Abraham Lincoln

 

Abraham Lincoln, conocido como el presidente de los Estados Unidos durante la Guerra Civil y emisor de la Proclamación de Emancipación que liberó a casi cuatro millones de esclavos afroamericanos, luchó contra una depresión severa a lo largo de su vida. Su depresión a menudo se manifestaba en síntomas físicos debilitantes como dolores de cabeza intensos. Lincoln escribía abiertamente sobre sus pensamientos suicidas, describiendo su melancolía como su ‘infortunio peculiar’. A pesar de estos desafíos, se cree que su experiencia con la depresión le dio habilidades para enfrentar problemas y una perspectiva realista crucial para servir como presidente durante la era de la Guerra Civil.

 

Revelar la Historia de Discapacidades y Desafíos de Salud Mental de los Presidentes Brinda Poder a la Comunidad de Discapacitados

 

Adentrarse en la realidad de que aproximadamente un cuarto de los presidentes de Estados Unidos enfrentó discapacidades o desafíos de salud mental es el resultado de los esfuerzos incansables de los activistas de la discapacidad, quienes comprenden la importancia de la representación. El Monumento a FDR en Washington DC, inaugurado en 1997, inicialmente presentaba rampas para la accesibilidad, pero carecía de la representación genuina de la discapacidad de FDR. Fue gracias a la persistencia de los activistas de la discapacidad que en 2001 se añadió una escultura que incluía la silla de ruedas de FDR. Este gesto permitió a las personas presenciar, con sus propios ojos, la realidad de la discapacidad que FDR había intentado ocultar durante tanto tiempo.

 

¿Es posible que la experiencia de FDR con la parálisis haya sido clave para forjar la fuerza e innovación que luego impulsaron programas como el Cuerpo de Conservación Civil y las charlas junto al fuego? ¿Cómo esta experiencia unió a los Estados Unidos, desempeñando un papel crucial para superar la Gran Depresión? Y, ¿puede la agitación interna que enfrentó Lincoln haber moldeado las características que le permitieron afrontar la división masiva, el dolor y las bajas de la guerra más mortífera de Estados Unidos, sin perder de vista la importancia de unir a los estados y liberar a los esclavizados?

 

Explorar las diversas historias y perspectivas que han llevado a individuos al pináculo del liderazgo en los Estados Unidos resalta la riqueza que surge de la diversidad de opiniones y experiencias, particularmente en el ámbito de la neurodiversidad y las discapacidades. Estas diferencias, lejos de ser debilidades, constituyen una fuente colectiva de fortaleza y resiliencia. En RMHS, creemos fervientemente en el poder de las personas con discapacidades, y nos dedicamos a conectarlas con servicios y recursos que respalden la realización de las vidas que desean para sí mismas. Descubra más en nuestro sitio web.

 

Acerca de RMHS:

 

Rocky Mountain Human Services (RMHS) es una organización sin fines de lucro fundada en 1992 que conecta a las personas con los recursos que necesitan para construir las vidas que desean tener en sus comunidades. Ayudamos a individuos con discapacidades intelectuales y del desarrollo (I/DD) y a veteranos que están sin hogar o en riesgo de quedarse sin uno. Para saber cómo puede ayudar, por favor visite RMHS | Denver | Servicios Humanos (rmhumanservices.org).


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