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RMHS está ahí para los veteranos que no tienen vivienda


Cada uno de los veteranos militares que se estaba en la Misión de Rescate de Springs en este frío día de febrero tenía una historia que contar. Y Scott Correa, un especialista en extensión de Rocky Mountain Human Services, estaba allí para todas ellas.

¿Cuánto tiempo lleva en el refugio? ¿Cómo llegó aquí? ¿Serviste en una zona de combate?

Las historias salieron a relucir: historias de servicio en las fuerzas armadas, pérdida de empleo, traumas, consumo de sustancias y dificultades para pasar por la burocracia necesaria para obtener atención sanitaria, asistencia alimentaria y vivienda.


Scott Correa, especialista en extensión de RMHS
Scott Correa, especialista en extensión de RMHS

“Escuchar es una parte muy importante de mi trabajo”, dice Scott, que trabaja en el programa “Hogares para todos los veteranos” de RMHS. “Así es como se construye la confianza y se aprende realmente lo que esa persona está pasando”.

El programa Homes for All Veterans de RMHS es un servicio valioso para los veteranos que necesitan ayuda para encontrar o mantener una vivienda. Nos reunimos con los veteranos allí donde se encuentran, por ejemplo, acudiendo a los refugios para recoger las solicitudes de ayuda. Es una de las muchas maneras en que RMHS trabaja para aliviar el estrés que los veteranos necesitados pueden estar pasando. Junto con su ordenador portátil y los formularios, Scott lleva calcetines, calentadores de manos y guantes para poder ofrecérselos a las personas a las que ayuda. Una vez más el programa HAV se centra no solo en rellenar los formularios y determinar la elegibilidad de las personas, sino en las personas mismas, ofreciéndoles asistencia en formas que pueden parecer pequeñas para otros, pero que para aquellos que están pasando por situaciones de estrés pueden ser muy significativas.

Además, los miembros de nuestro personal forman parte de la comunidad de Colorado Springs, colaborando con otras agencias en su trabajo para evitar que las personas sin vivienda caigan en el olvido.

“Creo que la colaboración es muy importante porque no podemos resolver el problema de la falta de vivienda solos”, dijo Mike Neumann, Especialista en Vivienda de HAV. “El problema y los retos a los que nos enfrentamos ahora son tan grandes que tenemos que trabajar juntos y tenemos que pensar en esto como un frente unificado”.

RMHS y el programa HAV apoyaron a 1.217 veteranos en Colorado durante el año fiscal que terminó el 30 de septiembre. Ellos han servido en el ejército y no tienen vivienda o están en riesgo de quedarse sin ella. De ellos, RMHS ayudó a 400 veteranos y a sus familias a permanecer en una vivienda permanente, y a otros 817 veteranos y a sus familias que estaban sin vivienda les ayudó a encontrar una rápidamente. RMHS gestiona el programa HAV en todo el estado, con oficinas en Colorado Springs, Denver, Pueblo, Grand Junction y el norte de Colorado.

El programa HAV puede ayudar a los veteranos que reúnen los requisitos de ingresos dándoles apoyo con los depósitos de seguridad de la vivienda, el alquiler, los gastos de transporte, como los pases de autobús y la reparación del coche, los depósitos de servicios públicos y los costos de los mismos.

“Lo ideal es que todos tengan una vivienda estable”, dice Alicia Padilla, supervisora de admisión del Programa HAV.

El mismo día, mientras Scott está trabajando con los veteranos en el refugio para personas sin hogar de Colorado Springs, poniéndolos en contacto con la ayuda, Mike se está reuniendo con un grupo de navegadores de vivienda y miembros de la comunidad para crear apoyo y consenso en torno a las maneras de abordar la falta de vivienda en la región de Pikes Peak.

Compartiendo café y panecillos con media docena de socios de la comunidad en persona, y otra media docena asistiendo virtualmente, los miembros de Housing Navigation Collaborative de Colorado Springs (Colaboración de Navegación para la Vivienda) aportaron una serie de ideas sobre las formas de explicar su trabajo a un público más amplio en un foro en marzo.

Hablaron de cómo describir un sistema que las agencias participantes utilicen para priorizar a las personas más vulnerables que se encuentran sin hogar. También quieren escuchar de los propietarios y de los agentes de la propiedad sobre qué piensan que los miembros de la colaboración pueden hacer para calmar sus preocupaciones sobre el alquiler de inmuebles a las personas con las que trabajan. Una vez más, se trata de un esfuerzo por facilitar el proceso de búsqueda de vivienda de los veteranos.

“Tenemos que preguntarnos cuáles son sus obstáculos”, dijo Mike. “Y encontrar la manera de sortearlos”.

De vuelta al refugio, Scott ni siquiera ha abierto su portátil cuando un hombre le toca el hombro.

“He oído que estás aquí para ver a los veteranos”, dice. “Estoy tratando de encontrar un lugar para vivir. Llevo siete días aquí”.

Era una tarde muy ajetreada en la Misión de Rescate de Springs, y Scott se quedó mucho más allá de la hora en la que tenía previsto marcharse para así poder hablar con todos los que estaban esperando para verlo. Sabe que llegar a los veteranos cuando están preparados para hablar con él es una parte importante del trabajo. Estar disponible hace que el proceso sea más fluido.

A veces es necesario que un veterano vea a Scott venir al refugio unas cuantas veces antes de que ese veterano dé un paso adelante y pida ayuda. Scott es paciente, respetuoso y abierto.

Entre las primeras personas que se sientan con Scott se encuentra un veterano de 51 años que tenía un trabajo de telemarketing a tiempo parcial que no le pagaba lo suficiente para mantener su apartamento. Lleva dos meses en el albergue. Otro había estado viviendo con amigos y pagando 400 dólares al mes por ese espacio cuando perdió su trabajo. Dice que tiene problemas con el alcohol y que está trabajando en un programa en el refugio. Otro de ellos cuenta sus difíciles experiencias de vida que incluyen la pérdida de miembros de la familia, un vehículo de recreo envejecido y la imposibilidad de encontrar vivienda.

Scott hace preguntas y realiza una rápida investigación inicial sobre el terreno para ver si el veterano sentado en la silla frente a él podría cumplir los requisitos para recibir los servicios. Escucha con atención y respeto.

“Se trata de crear confianza y relación”, dice Scott. “A la gente no le importa lo que sabes hasta que sabe que te importa”.

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