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Un centro para la comunidad del autismo

Un lugar donde la comunidad de autismo de Denver se une para mantenerse conectada.


Autism Community Store

Autism Community Store (ACS) sirve a la comunidad de autismo de Denver de más maneras de las que su nombre puede sugerir. Es un centro inclusivo que ofrece herramientas, recursos, información y un hogar para la comunidad de autismo, sus familias, amigos y proveedores.

“Siempre hemos sido, naturalmente, un lugar en el que la gente de la comunidad se siente segura y al que la gente acude”, dijo Shannon Sullivan, cofundadora de Autism Community Store. “Saben que este es un lugar donde pueden reír, llorar o traer a su niño que grita y no nos inmutaremos, porque nosotros también hemos estado en esa situación”.

La tienda vende una variedad de artículos sensoriales, herramientas de terapia, productos educativos, mantas pesadas y todo lo demás. ¡También ofrece la mayor selección de fidgets en el área metropolitana de Denver! (Un fidget es un juguete pequeño y silencioso que ayuda a los estudiantes a concentrarse y dirigir la energía). Cada persona que ingresa a la tienda es recibida por un navegador de recursos para ayudar a garantizarle que se dirijan hacia las soluciones que mejor se adapten a sus necesidades y se le presenten oportunidades para capacitaciones, eventos y otras conexiones comunitarias.

Una vez dentro, no es raro ver a terapeutas usando la cueva sensorial para sesiones de terapia, grupos diurnos almorzando en el espacio comunitario o un padre abrumado que ha venido en busca de un tan necesario descanso. Cualquiera que sea el ímpetu, el espacio es visto como la “base de operaciones” para muchos, y el medio ambiente es uno que fomenta las interacciones y conexiones orgánicas. Proporciona un espacio accesible e inclusivo que sirve a una audiencia neurodiversa y a las comunidades que la rodean.

A lo largo de los años, la organización se ha convertido en algo más que un hogar para la comunidad de autismo de Denver. El centro tiene un centro de recursos y apoyo donde los miembros de la comunidad pueden hablar con padres navegadores capacitados que pueden guiarlos hacia las herramientas y recursos que se adaptan a sus necesidades.

Además de los recursos dentro de la tienda, ACS también ofrece una variedad de actividades en la comunidad, tales como:

  • Grupos mensuales de apoyo para padres, hermanos y autogestores

  • Talleres y capacitaciones para proveedores, padres y autogestores

  • Actividades sociales para toda la comunidad

  • La feria de recursos para el autismo más grande de Colorado

“Trabajamos duro para cerrar las brechas dentro de nuestra comunidad asegurándonos de que todos tengan voz y la oportunidad de participar y obtener el apoyo que necesitan”, dijo Shannon. “Por ejemplo, la programación de abril se centra en la primera infancia y en junio se centrará en nuestros adultos y miembros de la comunidad en edad de transición”.

Gran parte del trabajo de Autism Community Store es posible gracias a la poderosa colaboración de la comunidad. Por ejemplo, los proveedores de especialidades a menudo se unen a las capacitaciones para padres para compartir su experiencia y enseñar habilidades transferibles que se pueden implementar en el hogar. Otras organizaciones aliadas también participarán en grupos de apoyo para compartir recursos, jugar y simplemente conectarse con aquellos que han venido a participar.

Uno de los socios de Autism Community Store, El Grupo VIDA, visita el centro los lunes y viernes y ofrece asistencia a los miembros de la comunidad de habla hispana. Conectan a los padres con otros recursos y apoyo disponibles en Colorado.

“El autismo es muy personal para nosotros porque todos hemos vivido experiencias con el autismo, como cuidadores y personas en el espectro”, dijo Shannon. “En conjunto, creemos que las personas en el espectro son 'diferentes, no menos', como dice Temple Grandin”.

Autism Community Store viene siendo financiada como una iniciativa comunitaria con fondos Mill Levy de RMHS desde 2020. A través de esta asociación, reciben apoyo financiero de los impuestos a la propiedad de Denver, lo que permite un mayor ancho de banda para servir mejor a la comunidad de Denver con discapacidades intelectuales y de desarrollo.

Haga clic aquí para obtener más información sobre Autism Community Store.

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